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Drogas e agricultura provocam desmatamento em território hondurenho da UNESCO

Imagem de campo de plantio
Pixabay

Escondida no lado caribenho de Honduras está a Reserva da Biosfera do Rio Plátano, uma área com florestas verdes abundantes, rios, lagoas e uma grande variedade de vida selvagem. Por conta da sua riqueza natural, a Organização das Nações Unidas para a Educação, a Ciência e a Cultura (UNESCO) declarou esta reserva um Patrimônio Mundial em 1980. 

A Reserva da Biosfera do Rio Plátano, onde podemos apenas chegar pela via aérea, marítima ou fluvial,  é dividida em três áreas: uma zona-tampão, uma zona cultural e uma zona. As zonas tampão e central cobrem uma grande parte dos departamentos de Colón e Olancho, enquanto a zona cultural está localizada no departamento de Gracias a Dios. Gracias a Dios inclui seis municípios (Puerto Lempira, Brus Laguna, Ahuas, Juan Francisco Bulnes, Wampusirpi e Villeda Morales) e habita cerca de 100.000 pessoas. 

Grande parte da beleza natural da reserva é contrariada por três fenómenos que se tornaram mais prevalentes nas ultimas duas décadas:  a pobreza extrema de seus habitantes, uma forte presença do tráfico de drogas, a desflorestação maciça alegadamente nas mãos de empresas madeireiras e pecuárias e do comércio ilícito de drogas. 

Dados do satélite da Universidade de Maryland (UMD) visualizados na plataforma de monitoramento florestal Global Forest Watch mostram que o desmatamento aumentou drasticamente em Rio Plátano em 2020, quase dobrando a quantidade de floresta primária perdida em 2019. Dados preliminares do laboratório Global Land Analysis and Discovery (GLAD) da UMD preveem que 2021 esta no mesmo páreo que 2020, com vários picos excepcionalmente altos de perda de cobertura de árvores em fevereiro, março e abril. Os dados mostram que, em geral, a reserva da biosfera perdeu 13% de sua cobertura florestal primaria entre 2002 e 2020. 

De acordo com José Manuel Alemán, gerente regional do Instituto de Conservação Florestal (ICF) em Rio Plátano, a reserva da biosfera perde uma média de 2.700 hectares (cerca de 6.672 acres) de floresta por ano. Ele disse que a maior parte desta perda de floresta é devido ao incêndio para dar espaço para cultivo e gado. 

Alemán disse que 50% da terra da biosfera pertence às comunidades indígenas Miskito e Pech, e que eles estão sendo despejados de seu território através da compra irregular de terras para a exploração de recursos naturais. 

“Apropriação de terras e ocupação ilegal é algo que não podemos esconder, e isso obstrui os processos ambientais que as comunidades fazem usando seu planejamento florestal”, disse Alemán. Alemán também reconhece que existem grupos armados que operam no território.

De acordo com Alemán, a pesquisa do ICF descobriu que entre 2016 e 2020 a biosfera perdeu cerca de 39.000 hectares (cerca de 96.730 acres) de floresta. Em outras palavras, a cada dia uma média de 21,4 hectares (cerca de 54 acres) de floresta era desmatada. Os municípios de Dulce Nombre de Culmí (departamento de Olancho), Iriona (departamento de Colón) e Brus Laguna (departamento de Gracias a Dios) apresentaram os maiores níveis de desmatamento, principalmente por causa da pressão pecuária de famílias que têm controle territorial, bem como a extração ilegal e venda de madeira, como mogno hondurenho (Swietenia macrophylla).

Os dados de satélite da UMD mostram níveis particularmente elevados de perda recente de cobertura de árvores em três municípios do Rio Plátano: Brus Laguna, Juan Francisco Bulnes e Iriona, que também perderam quantidades consideráveis de floresta em 2020.

Só em 2020, o município perdeu cerca de 12.000 hectares (cerca de 29.650 acres) – ou 3,3% – de sua cobertura de árvore, que liberou cerca de 4,67 milhões de toneladas de CO2. O município de Juan Francisco Bulnes, entretanto, tinha 65.300 hectares de cobertura de árvores em 2000 e perdeu 4% em 2020, liberando 1,04 milhão de toneladas de CO2. Dados de satélite mostram que Iriona perdeu 25% de sua cobertura de árvore entre 2001 e 2020.

Alemán disse que, junto com as comunidades indígenas, O ICF emitiu várias denúncias ao Ministério Público do Meio Ambiente pelos crimes ambientais cometidos por empresas e indivíduos, mas até o momento, nem mesmo uma resultou em ação judicial. O porta-voz do Ministério Público, Yuri Mora, disse a Mongabay Latam que não tinha autoridade para falar sobre o assunto.

Osman Alvarado é o presidente do Conselho Ambiental e de Produção Sico Paulaya em Iriona. Por mais de 10 anos, a organização tem trabalhado para integrar várias organizações comunitárias. Com financiamento internacional, incentivam o cultivo de cacau, bananas e mogno na Reserva da Biosfera do Rio Plátano. Eles visam reflorestar as áreas que foram degradadas ao usar técnicas agroflorestais – nas quais cultivos e árvores nativas coabitam – para garantir renda para a população. No entanto, Alvarado reconhece que a região é amplamente controlada por sistemas de pecuária.

Alvarado conta que está ciente de que o gado produz uma grande proporção da comida que o povo de seu município consome. Além de fornecer leite, queijo e carne, a pecuária é uma fonte de emprego para muitos jovens. De fato, Iriona é um dos municípios que mais produzem leite em Honduras, de acordo com a Associação de Fazendeiros de Honduras.

Contudo, Alvarado ressaltou que o uso exclusivo da terra para o gado está causando um grande custo ambiental. “Quando você vem para Iriona, você se cansa de ver enormes propriedades que são cercadas e desmatadas porque os proprietários de terras cortam as árvores para plantar grama. Quanto menos árvores, mais gado, o que traz mais dinheiro”, disse Alvarado. Além disso, ele disse que nos últimos anos a temperatura aumentou e no meio do verão o céu está coberto de nuvens cinzentas que não trazem chuva. Em vez disso, são nuvens de fumaça dos fogos nas montanhas.

Alvarado reclamou que as autoridades não respeitam as leis porque permitem o gado em Rio Plátano. Embora as organizações comunitárias não tenham os dados oficiais sobre o número de hectares destinados a pastagem (eles dizem que essa informação está escondida deles), eles dizem que a realidade é alarmante porque todos os dias eles vêem caminhões deixando a área enquanto transportam toneladas de árvores para os mercados de madeira.

Mongabay Latam pediu para falar com o prefeito de Iriona, Colón Wilmer Guzmán, e com o diretor do Ministério Público Ambiental da área, mas eles não responderam.

A Associação Moskitia Asla Takanka (“Unidade de La Mosquitia”) (MASTA) engloba várias comunidades no departamento de Gracias a Dios. Orlando Calderón, líder indígena e membro da associação, diz que o povo indígena historicamente usou a floresta em harmonia para sua sobrevivência. Eles protegeram a floresta porque reconhecem que ela é a fonte de vida para o seu povo. No entanto, Calderón diz que com a interferência das instituições do governo, a porta foi aberta para que empresas e proprietários de terras invadissem seu território e extraíssem seus recursos, “condenando-nos à pobreza extrema.”

“A partir da década de 1980, o governo interveio em nossos territórios usando a [ICF] para a administração da floresta, desrespeitando nossa cultura, o que fez com que estrangeiros viessem à Biosfera do Rio Plátano para se enriquecer mais”, disse Calderón a Mongabay. Calderón disse que considera injusto quando algumas autoridades atribuem a destruição na reserva às atividades dos povos indígenas.

“Parte da destruição também é causada pelos traficantes de drogas, que desmatam para construir suas trilhas secretas, plantações e laboratórios de drogas. Além disso, uma parte é devido às empresas estrangeiras que vêm fazer experimentos científicos nos rios, mar e lagoas”, disse um líder indígena da área que falou com Mongabay sob condição de anonimato devido a preocupações de segurança. De acordo com o Insight Crime, em 2020, o Exército hondurenho destruiu entre 18 e 23 trilhas secretas usadas para transportar drogas no município de Brus Laguna, uma área muito devastada pela atividade do narcotráfico.

Insight Crime destacou que muitas das apreensões de drogas ocorreram na região de La Mosquitia, que descreveu como um corredor crucial para o transporte de drogas. Em uma ocasião, os militares interceptaram um barco de pesca com 900 kg (cerca de 14.536 reais) de cocaína e um pequeno avião carregado com 806 kg (cerca de 13.257 reais) de cocaína no departamento de Gracias a Dios, onde parte da Reserva da Biosfera do Rio Plátano está localizada.

O líder indígena anônimo disse que, embora a Reserva da Biosfera do Rio Plátano seja uma importante área ambiental para Honduras, e mesmo para a vizinha Nicarágua, o governo não está criando políticas que contribuam para a conservação da reserva. Ele disse que, em vez disso, eles concedem planos de administração florestal e concessões a empresas e indivíduos que vêem a reserva como uma área de negócios, muitas vezes sem considerar a vida das comunidades indígenas.

Calderón acredita que a destruição da Reserva da Biosfera do Rio Plátano começou quando foi declarada área protegida e Patrimônio da Humanidade, “porque foi retirada dos povos indígenas e dada a pessoas que só veem a floresta como dinheiro.” A MASTA propôs ao governo hondurenho que a gestão da reserva seja entregue às comunidades. Dizem que têm a capacidade de conservar e reflorestar toda a reserva num período de 20 anos. Ele disse que as únicas respostas que receberam do governo, no entanto, são a criminalização, a perseguição e a falta de consideração que levaram ao assassinato de alguns líderes.

Fonte: R7

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